МАЙДАН - За вільну людину у вільній країні

Архіви Форумів Майдану

Afghanistan: New Trade Routes to Kick-Start Development (\)

01/25/2003 | line305b
BUSINESS & ECONOMICS January 25, 2003

Ahmed Rashid: 1/24/03

President Hamid Karzai is taking steps to establish landlocked Afghanistan as a trade hub connecting the Middle East, Central Asia and Europe. Over the past two months, Afghan authorities have reached trade deals with Iran, India and the Central Asian states – all of which grant major concessions to Afghan goods. The new direction Afghan trade is taking is leaving out Pakistan - formerly Afghanistan’s principle trading partner and entry port for imports and exports.

Some Pakistani observers claim the main obstacle to the normalization of trade relation is the hostility of former Northern Alliance leaders who now occupy senior positions in Afghanistan’s interim government. However, other analysts note ambiguities in Pakistan’s policy towards Kabul. Pakistani leaders promise both aid and trade to bolster the Karzai’s government. At the same time, Islamabad has effectively undermined Kabul’s authority by allowing senior Taliban leaders and other anti-government renegades, including Gulbuddin Hekmatyar and Jalaluddin Haqqani, to find de facto sanctuary in Pakistan’s tribal belt.

Western diplomats in Islamabad say the Interservices Intelligence, which dominates Pakistan’s Afghan policy, appears more interested in trying to counter Indian and Northern Alliance influence in Kabul than in improving trade ties. "Pakistan is loosing out because its myopic policies place countering India above trade and stability in Afghanistan," says a Western ambassador in Islamabad.

If Pakistan’s security apparatus does not realign its policy towards Kabul, Islamabad could find itself isolated, observers say. Such isolation could result in Pakistan missing out on the expected windfall from the development of Central Asian oil and gas resources.

Already, many influential officials in Kabul are opposed to allowing Pakistani companies to bid for contracts in the reconstruction projects that are due to start in the spring. However, Karzai has emphasized that he wants Pakistani companies to participate in Afghanistan’s reconstruction.

Steve Shaulis, one of the few American traders who has exported Afghan dried fruit and cotton for a decade despite the country’s civil war, had always used the Pakistani port of Karachi, which for the past 50 years has been the only export port for Afghan goods. But in recent months, he’s felt compelled to seek alternatives. He cites the fact that Pakistan doubled its rail freight charges from the Afghan border in 2002. He adds that Pakistan has refused to implement a new transit trade agreement with Kabul and placed new restrictions on Afghan goods.

Shaulis says he is now using Iranian ports. "Export cargoes have shifted to being routed through Iran where transit rates are half the cost, and the service much faster and less restrictive," says Shaulis, who is developing a major agro-business in southern Afghanistan as part of the country’s reconstruction efforts. "Most Afghan shippers are perplexed by Pakistan’s attitude."

In early January, Commerce Minister Sayed Mustafa Kazemi signed a deal with Iran that will give Afghan exporters the right to use the port of Chabahar with a 90 percent discount on port fees and a 50 percent discount on warehousing charges. In addition, Afghan vehicles are to be allowed full transit rights on the Iranian road system.

On January 6, at another meeting in Tehran, India, Iran and Afghanistan signed an agreement to give Indian goods heading for Central Asia and Afghanistan similar preferential treatment and tariff reductions at Chabahar. India additionally agreed to finance the upgrading of the road between the port and the Afghan border. "Chabahar is a new option for Afghanistan-destined goods and, more importantly, goods for Central Asia can now travel via Afghanistan," says Kazemi.

[Click here for highlights of the recent trade agreements.]

India and Iran have also signed a memorandum of understanding to build a railroad from Chabahar to the Afghan border. Iranian officials say their aim is to develop Chabahar into a major port for Afghanistan and Central Asia, while reserving the port of Bandar Abbas for trade with Russia and Europe. "Chabahar opens up Central Asia to the Gulf and Afghanistan becomes the hub," says Saad Mohseni, director of Moby Capital Partners, a joint Australian-Afghan investment house based in Melbourne and Kabul. "Both India and Iran are ready to invest in the infrastructure to develop this trade route which will benefit Kabul."

Kabul’s improving ties with Tehran are causing some concern in Washington. Iran will provide electricity to western Afghanistan and shoulder the $16.5 million cost of the project. Meanwhile, Iran and Turkmenistan will also provide natural gas to Herat city. In January alone the Afghan ministers of foreign affairs, education, commerce and women’s affairs visited Tehran. Western diplomats in Kabul say the rapid expansion of Afghan-Iranian relations was partly responsible for prompting US President George W. Bush’s January 13 order designating Afghanistan as a preferential trading partner. The agreement will enable Afghanistan to export 5,700 types of goods to the United States without being subject to tariffs. The irony is that Afghan exports, including carpets and dried fruit, will probably travel through Iran.

Kabul is also moving swiftly to open trading routes in Central Asia. In late December General Mohammed Daud, military commander of Kunduz in north eastern Afghanistan, headed a trade delegation to neighboring Tajikistan. Despite its lack of resources, Tajikistan has agreed to provide electricity to Kunduz and reduce tariffs for Afghan goods transiting Tajikistan. Dushanbe also offered 200 scholarships for Afghan students and pledged to build more bridges across the Amu Darya River that divides the two countries. The Aga Khan Foundation completed the first of five new bridges last November. Meanwhile General Rashid Dostum, an influential northern warlord based in Mazar-e-Sharif, negotiated a similar deal with Uzbekistan The deals call for greater trade, reduced tariffs and the provision of electricity to Mazar-e-Sharif.

Karzai remains hopeful that trade ties with Pakistan can soon be restored. "We have no preferences, no favorites, as long as Afghanistan can benefit all round," the interim Afghan president said in an interview.

Editor’s Note: Ahmed Rashid is a journalist and author of the books "Taliban: Militant Islam and Fundamentalism in Central Asia" and "Jihad: The Rise of Militant Islam in Central Asia."

Email this article | Printer-Friendly Version
Posted January 24, 2003 © Eurasianet


  • 2003.01.27 | line305b


    Ахмед Рашид

    Президент Хамид Карзай предпринимает шаги для того, чтобы превратить не имеющий выхода к морю Афганистан в центр торговли, связывающий Ближний Восток, Центральную Азию и Европу. За последние два месяца афганские власти подписали с Ираном, Индией и государствами Средней Азии торговые соглашения, предоставляющие значительные льготы для афганских товаров. В новой концепции афганской торговли не находится места для Пакистана, в прошлом служившего главным торговым партнером и каналом, по которому осуществлялись афганские экспортно-импортные операции.

    Некоторые пакистанские комментаторы утверждают, что главным препятствием на пути нормализации торговых отношений является враждебность к Пакистану бывших лидеров Северного альянса, ныне занимающих высшие посты в переходном правительстве Афганистана. Другие аналитики отмечают двусмысленность политики самого Пакистана в отношении Кабула. Пакистанские лидеры обещают оказывать помощь и развивать торговлю, чтобы поддержать правительство Карзая. В то же время Исламабад подрывает власть Кабула, предоставляя лидерам «Талибана» и другим выступающим против афганского правительства деятелям, в том числе Гульбеддину Хекматияру и Джелалуддину Хаккани, фактическое убежище в зоне, находящейся под контролем пакистанских племенных общин.

    Западные дипломаты в Исламабаде говорят, что Управление межведомственной разведки Пакистана, играющее главную роль в определении афганской политики, в большей степени заинтересовано в борьбе с влиянием на Кабул Индии и Северного Альянса, а не в улучшении торговых отношений. «Пакистан многое теряет из-за своей близорукой политики, считающей более важной задачей противостояние с Индией, а не поддержку торговли и стабильности в Афганистане», – говорит западный дипломат в Исламабаде.

    Если пакистанские органы безопасности не пересмотрят своего курса в отношении Кабула, Исламабад может оказаться в изоляции, – отмечают наблюдатели. Такая изоляция приведет к тому, что Пакистан лишится возможности получить свою часть доходов от развития нефтегазовых ресурсов Средней Азии.

    Многие влиятельные представители власти в Кабуле уже сейчас настроены против того, чтобы разрешить пакистанским компаниям подавать заявки на участие в проектах реконструкции, которые намечается запустить весной. Тем не менее Карзай подчеркивает желательность участия пакистанских компаний в афганской реконструкции.

    Стив Шаулис, один из немногих американских коммерсантов, которые в течение последних десяти лет, несмотря на гражданскую войну, занимались экспортом афганских сухофруктов, всегда использовал пакистанский порт Карачи, в течение 50 лет служивший единственным каналом для экспорта афганских товаров. Однако в последние несколько месяцев ему приходится искать альтернативные каналы. Шаулис отмечает, что в 2002 г. Пакистан удвоил тарифы на железнодорожные перевозки товаров из Афганистана. По его словам, Пакистан отказывается также выполнять соглашение с Кабулом о торговом транзите и вводит новые ограничения на ввоз афганских товаров.

    Шаулис говорит, что в настоящий момент использует иранские порты. «Экспортные грузы пошли через Иран, где транзитные тарифы вдвое ниже, обслуживание быстрее, а ограничений меньше», – говорит Шаулис, занимающийся организацией крупного сельскохозяйственного предприятия на юге Афганистана в рамках усилий по реконструкции. «Большинство афганских грузоотправителей недоумевает, сталкиваясь с новыми пакистанскими правилами».

    В начале января министр торговли Сейид Мустафа Каземи подписал договор с Ираном, согласно которому афганские экспортеры получат право пользоваться портом Чабахар с 90-процентной скидкой на портовые и 50-процентной скидкой на складские услуги. Кроме того, афганские транспортные средства получат полное право на транзитные перевозки по иранской дорожной сети.

    6 января, в ходе еще одной встречи в Тегеране, Индия, Иран и Афганистан подписали договор, по которому аналогичные льготы и снижение тарифов в Чабахаре получили индийские товары, направляемые в Центральную Азию и Афганистан. Индия дополнительно согласилась финансировать модернизацию трассы, соединяющей порт с афганской границей. «Чабахар открывает новые возможности для переправки грузов в Афганистан и, что еще важнее, предназначенные для Центральной Азии товары теперь могут переправляться через Афганистан», – говорит Каземи.

    Индия и Иран подписали также меморандум о взаимопонимании, касающийся строительства железной дороги из Чабахара до афганской границы. Иранские власти заявляют, что их целью является превращение Чабахара в главный порт для торговли с Афганистаном и Центральной Азией, а порт Бандар Аббас будет служить для торговли с Россией и Европой. «Чабахар свяжет Центральную Азию с Заливом, и Афганистан окажется в центре торговых потоков», – говорит Саад Мохсени, директор компании Moby Capital Partners, совместного австралийского-афганского инвестиционного предприятия, имеющего штаб-квартиры в Мельбурне и Кабуле. «Как Индия, так и Иран готовы инвестировать средства в инфраструктуру, чтобы поддержать этот выгодный для Кабула торговый маршрут».

    Улучшение отношений Кабула с Тегераном вызывает определенное беспокойство в Вашингтоне. Иран будет обеспечивать электроэнергией западный Афганистан и возьмет на себя финансирование проекта стоимостью в 16,5 млн долларов. Одновременно Иран и Туркменистан будут поставлять в Герат природный газ. Только в январе в Иране с визитами побывали несколько членов афганского правительства – министры иностранных дел, образования, торговли и по делам женщин. По словам западных дипломатов в Кабуле, быстрое развитие афгано-иранских отношений стало главной причиной, заставившей президента США Джорджа У. Буша установить льготный режим в торговле с Афганистаном, которому будет разрешен беспошлинный ввоз в США 5700 видов товаров. По иронии судьбы афганский экспорт, в том числе ковры и сухофрукты, будет, скорее всего, поступать через Иран.

    Кабул предпринимает срочные меры для того, чтобы наладить торговые отношения с государствами Средней Азии. В конце декабря генерал Мохаммед Дауд, военачальник Кундуза на северо-востоке Афганистана, возглавил делегацию, посетившую соседний Таджикистан. Несмотря на отсутствие в стране собственных ресурсов, Таджикистан согласился поставлять в Кундуз электроэнергию и снизить тарифы на афганские товары, следующие транзитом через Таджикистан. Душанбе предложил также предоставить стипендии для 200 афганских студентов и обещал построить еще несколько мостов через Аму-Дарью, служащую границей двух государств. В ноябре Фонд Ага-Хана завершил строительство первого из пяти новых мостов. Между тем генерал Рашид Дустум, влиятельный военачальник из Мазари-Шарифа на севере Афганистана, заключил аналогичное соглашение с Узбекистаном, предусматривающее развитие торговли, снижение тарифов и поставки электроэнергии в Мазари-Шариф.

    Карзай продолжает надеяться на скорое восстановление торговых отношений с Пакистаном. «У нас нет предпочтений, нет фаворитов, Афганистан считает выгодными отношения с любыми партнерами», – заявил в своем интервью президент Афганистана.

    От редакции. Ахмед Рашид – журналист и автор книг «Талибан: воинствующий ислам и фундаментализм в Центральной Азии» и «Джихад: подъем воинствующего ислама в Центральной Азии».

    Email this article
    27.I.2003 © Eurasianet

Copyleft (C) maidan.org.ua - 2000-2018. Архів пітримує Громадська організація Інформаційний центр "Майдан Моніторинг". E-mail: news@maidan.org.ua